ネコのヒゲ

ネコのヒゲ測定
ネコのヒゲ測定

 ヒトのヒゲは体毛の一種ですが、ネコのヒゲの根元を包む毛包には目や耳などにつながる三叉神経という感覚神経がきています。物に触れた触覚だけでなく、風の流れなども感じ取ることができる触毛です(1)。ヒトのヒゲと同じような感覚で切断したりするとネコは動けなくなったり、死亡することもあるようです。目や耳を傷つけられたのと同じなのでしょう。試してみようなどとは絶対に思わないでください。

 今回はルディのネコちゃんたち7頭全員のヒゲの長さを測ってみました。長さはヒゲによってそれぞれ違いますが、今回は鼻の頂点からヒゲの端までの最大の長さとしました。実測した値はおよそ8~10cm、平均8.6cmでした。左右のヒゲの両端まではこの2倍の長さで16cm~20cmです。周囲の状況を把握するにはちょうどよさそうな長さです。

(1)猫を科学する、p.138, 養賢堂(2009) 

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